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La baie d'Halong

 


Au nord-est du Vietnam, dans le golfe du Tonkin, la baie d'Ha Long forme un paysage marin spectaculaire. Sur une superficie de 1550 km², des milliers de piliers de calcaire s'étendent à perte de vue. Qu'ils soient calcaire ou de schiste, plus de 1 600 îles et ilots au relief vertigineux persèment la baie. Etant pour la plupart inhabités, ces îles se dévoilent avec une visibilité un peu brumeuse qui leur donne un certain mystère et une sensation d'infini. L'impression peut être renforcée lorsque l'on connaît leur age immémorial : entre 250 et 280 millions d'années. Selon une légende, la baie aurait été habitée par un dragon. Envoyée par l'Empereur de jade, afin d'aider les Viets à combattre des envahisseurs, cette étrange créature aurait craché des milliers de perles, qui, une fois dans la mer, se seraient transformées en îles. Lorsque les bateaux ennemis arrivèrent, leur coques se fracassèrent contre ces roches abruptes. Une fois la victoire acquise, le dragon élit domicile dans la baie. Les noms des sites et des paysages se réfèrent d'ailleurs à cette histoire : Ha Long (le lieu où le dragon descend), Bái Tu Long (les petits dragons se prosternent devant leur mère), Long Vi (la queue du dragon). La baie d'Ha Long représente la plus ancienne figure d'une évolution géologique de 250 à 280 millions d'années, celle de la transformation des plaines en mer. Dans le creux des îles se cachent des grottes spectaculaires, telles que Thiên Cung, la grotte du Palais Céleste, la grotte des Morceaux de Bois, la grotte de la Surprise ou Tam Cung, la grotte des Trois Palais.